¿Qué es la serendipia?

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«Serendipia» es una palabra que no encontraremos en el diccionario de la Real Academia Española. Proviene del inglés «serendipity», y fue utilizada por primera vez por Horace Walpole hará 250 años, cuando hacía referencia al cuento de hadas persa «Los tres príncipes de Serendip», quienes estaban siempre «haciendo descubrimientos, accidentales y sagaces, de cosas que no buscaban».

La serendipia se describe normalmente como el proceso accidental e inesperado por el cual descubrimos algo que en realidad no estábamos buscando.

Podríamos pensar que la serendipia es entonces lo mismo que la «chiripa» o la pura suerte. La realidad no es tan simple en este caso, ya que son muchos los autores que consideran que hay algo más detrás de todo el proceso.

La noción del verdadero significado de la serendipia está más ligada a numerosos descubrimientos realizados en el mundo científico, que si bien podría pensarse se produjeron por casualidad, no es menos cierto que se dieron gracias a que sus autores se encontraban atentos y abiertos a lo inesperado (aunque  buscasen otra cosa, eso sí). Se trata por tanto de un proceso activo, no pasivo.

Existen infinidad de ejemplos al respecto, como el descubrimiento de América por parte de Cristobal Colón (quien en realidad pretendía encontrar una ruta hacia las Indias por el oeste); el famoso episodio de Newton con la manzana; o por ejemplo la invención del velcro por parte del ingeniero George de Mestral a raiz de tener que quitarle a su perro los cardos que se le enredaban al pelo después de ir a pasear.

Algunos experimentos sugieren que la serendipia se da a partir del networking y el aprendizaje activo, especialmente cuando estamos explorando en busca de algo, y donde la distracción y la sorpresa son también factores clave.

En una Internet cada vez más sobresaturada de contenidos, los sistemas de los que nos ayudamos para acceder a la información están orientados a servirnos sólo aquello que hemos declarado que nos interesa, aislándonos de lo que hay más allá. Lo malo de esto es que hace que dejemos de llegar a contenidos o productos que desconocemos y que podrían resultarnos muy interesantes. Es por ello que en la actualidad está cobrando mucho interés enriquecer los sistemas de recomendación y de recuperación de información con elementos que permitan favorecer el descubrimiento inesperado, y por tanto el consumo de contenidos y productos que nos puedan sorprender.

En próximos posts profundizaremos un poco más sobre este tema, ahondando en el proceso de la serendipia y las fases que algunos autores identifican en él para tratar de provocarlo.

Borja es el director de operaciones y co-fundador de BrainSINS. En la actualidad también imparte clases en la Escuela Politécnica de la Universidad Europea de Madrid. Perfil en Twitter: @prueno; Perfil en LinkedIN; Perfil en Google+

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9 Comments
    • Cristian
    • 07/01/2019
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    Después de 6 años aprox. de escrito el artículo aún resulta interesante. En un tiempo donde todo es tan pasatista, es un mérito en si mismo.
    Da ganas de seguir indagando, este artículo es una serendipia.
    Saludos cordiales!

    • Aled
    • 27/12/2018
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    Buenos días. aquí son las 0:37 del jueves 27 de Diciembre del 2018. Ante todo agradezco al autor por la escueta y concisa explicación aunque me ha causado gracia el sinónimo de Chiripa. Nunca me imaginé la relación. De todas maneras la explicación me ha dado más argumentos para mis clases introductorias de Investigación. Muchas gracias, espero si es posible mantener el contacto.

    • Rodrigo
    • 26/09/2014
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    pene

    • Rodrigo
    • 26/09/2014
    Responder

    hola jony soy pedro

    • Rodrigo
    • 26/09/2014
    Responder

    cacaculopedopis

    • Rodrigo
    • 26/09/2014
    Responder

    puto serex

      • Rodrigo
      • 26/09/2014
      Responder

      Seres chupame los huebos, att: Rodrigo

    • Rodrigo
    • 26/09/2014
    Responder

    Esto es una mierda, me voy a suicidas de tan mala pagina! :'(

    • Lola
    • 02/12/2012
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    Vaya! Qué interesante, Borja! Gracias por una explicación tan clara y bien expresada!

 

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