Descubrimos Spree una plataforma open source ecommerce muy flexible

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A pesar de que Internet aún suponga un laberinto inexplorado para muchos usuarios que se niegan a adentrarse en la red de redes, no cabe duda de que ha conseguido triunfar en todos los ámbitos. Desde las comunicaciones directas entre personas a las maneras de relacionarse entre ellas: Internet ha modificado completamente nuestras costumbres, también en el terreno de las compras; que no han escapado a los tentáculos de la red mundial, encontrando aquí el campo de cultivo perfecto para propagarse sin ningún tipo de fronteras gracias a la facilidad de abrir un comercio con todo el software de gestión que existe al alcance de cualquiera. Y hoy vamos a hablar de Spree, una plataforma de software gratuita y Open Source que gestiona al 100 % las necesidades de una tienda virtual.

Para los que no la conozcan, Spree es una solución completa con la que crear todo tipo de tiendas online independientemente de sus necesidades, disponiendo de las funcionalidades necesarias para poner a la venta cualquier catálogo de productos en Internet. Spree surge como proyecto Open Source liderado por Sean Schofield con la intención de crear la mejor solución de software de código abierto posible, basándose en una filosofía de desarrollo en la que existe una única versión Open Source. Esto significa que cualquiera puede descargársela, utilizarla y modificarla a su antojo, sin necesidad de abonar nada por dicha descarga, por su utilización o por los cambios ejecutados a posteriori.

Spree se ha convertido con los años en uno de los 50 proyectos Open Source más utilizados del mundo, disponiendo de una amplia comunidad de desarrolladores que favorece enormemente el alcance de la plataforma y la satisfacción de quienes la usan. Existen una gran cantidad de extensiones sin coste que nos permiten ampliar las funcionalidades de Spree. Filosofía que Spree sigue a rajatabla gracias a ser un proyecto gestionado íntegramente con mentalidad Open Source.

Si hablamos de datos, podemos decir que Spree se encuentra instalado actualmente en más de 20.000 tiendas online de todo el mundo, habiendo recibido las mejores críticas por parte de sus usuarios. Cuenta con más de 450 desarrolladores de software contribuyendo en la mejora de la plataforma, habiendo recibido ya más de 5.000 aportaciones. Spreecommerce superó una ronda de inversión en el 2011 con más de 1,5 millones de dólares, encontrándose entre los inversores a gigantes de la talla de AOL. El software de comercio electrónico se ha traducido a más de 30 idiomas, entre ellos el español, estando actualmente en la versión 2 y con la siguiente actualización importante ya marcada en el calendario: la 2.2 que se dio en la SpreeConf de Nueva York celebrada el pasado 26 y 27 de febrero.

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En cuanto a funcionalidades de software, Spree trae soluciones a todas las necesidades de una tienda online, permitiéndonos arrancar un comercio con venta a través de internet manteniendo un diseño para la web que esté adaptado a móviles (“Responsive web design”); incluye de serie opciones de navegación avanzada, ofrece una experiencia de compra muy optimizada y mantiene “out of the box” la posibilidad de conectar la tienda a diversas plataformas de pago, proveedores logísticos y a muchos otros servicios que se puedan necesitar.

Todo lo mencionado en el párrafo anterior es con respecto al “frontend” o lo que verán nuestros clientes, porque el software llega mucho más allá brindándonos herramientas para la internacionalización, para el posicionamiento web orgánico y de pago, para la gestión avanzada de pedidos… dotando de un sistema avanzado de entregas desde múltiples almacenes e incluyendo muchas otras funcionalidades nativas que podrán ser utilizadas para gestionar la tienda desde la administración interna.

Quizá existen otras soluciones dentro del comercio electrónico con más funcionalidades que Spree, pero no con la principal ventaja de ésta: se concibió para ser fácilmente adaptada y de manera flexible. Así, resulta fácil cambiar el flujo de pedidos, personalizar los pasos de la compra, crear nuevos calculadores de gastos de envío e integrarlo todo dentro de cualquier sistema de gestión, consiguiendo que adaptemos la plataforma de venta a nuestro negocio y no al revés. Gracias, sobre todo, a que Spree posee una arquitectura y diseño funcionales desarrollados en la web framework Ruby on Rails. Esta web framework destaca por ser una delicia para los proyectos web al ofrecer un modelo de desarrollo muy productivo que resuelve cualquier necesidad, sea cual sea el tamaño del proyecto. Por poner un ejemplo, en Twitter empezaron con Ruby On Rails, permitiéndoles crecer mucho con equipos de desarrollo pequeños.

Gracias a la facilidad de desarrollo en Ruby On Rails, resulta bastante sencillo modificar y crear módulos de comercio para Spree por parte de desarrolladores especializados en el lenguaje. Esto ha llevado a la creación de una red de partners internacionales certificados oficialmente capaces de aportar servicios de valor añadido con los que simplificar la integración de cualquier tienda online dentro de los procesos internos de la empresa y de los diferentes servicios que utiliza para vender, consiguiendo así una solución integral que va desde la ampliación del catálogo de productos a la puesta en casa de los mismos. Pasando por cualquier otro aspecto que pueda necesitar cualquier comercio orientado a la venta por internet.

En el caso de España, tenemos proyectos como Cosas de Regalo, que han crecido gracias a Spree. Incluso ha hecho que la empresa 3llideas.com sea propuesta como partner internacional de la plataforma de comercio electrónico, ofreciendo sus servicios y su experiencia para ponerlos al alcance de todo tipo de proyectos.

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