Val Muñoz, CEO de Unikuo: «en 4 años de crisis, la facturación de tiendas de lujo online se ha duplicado.»

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Val Muñoz es el fundador y CEO de Unikuo.com, un portal web de venta de artículos de lujo que, tras cerca de dos meses en beta privada, ha visto la luz a finales de Diciembre. Unikuo se posiciona inicialmente dentro del comercio electrónico en el mundo de la relojería, ofreciendo una nueva manera de adquirir productos de lujo desde casa, siempre con la garantía y la seguridad que ofrecen las marcas que componen su catálogo.

Hemos tenido la oportunidad de hacerle a Val unas cuantas preguntas relacionadas con su nuevo proyecto, su experiencia como emprendedor y el ecommerce en general. Esperamos que os guste el resultado.

«Unikuo es un portal de venta de artículos de lujo centrado en conseguir una experiencia de compra excepcional.»

BrainSINS: Buceando en tu perfil en LinkedIN descubrimos tu sesgo técnico: has trabajado como programador, analista programador, y más recientemente como Jefe de Área de Desarrollo. ¿Podrías contarnos un poco qué te movió a abandonar la “seguridad” de trabajar por cuenta ajena, y dar el salto a crear tu propia empresa? De entre todas las opciones, ¿por qué elegiste entrar en el mundo del ecommerce?

Val Muñoz: Fueron varios factores. Yo ya conocía a mi socio Ángel María Herrera desde hacía un tiempo, cuando te rodeas de emprendedores como él, hay algo dentro de ti que despierta. Además, llevaba 9 años trabajando en grandes empresas y sentía que había terminado un ciclo y que necesitaba una aventura profesional.
Cuando Ángel María y yo nos sentamos para darle vueltas al primer embrión de proyecto, teníamos claro que el sector sería el lujo, el modelo de negocio fue algo que surgió de trabajar sobre muchas ideas hasta que dimos con la que nos pareció más potente.

BS: Aunque hemos hecho una breve introducción sobre Unikuo, ¿podrías explicárnoslo con tus propias palabras?

VM: Unikuo es un portal de venta de artículos de lujo centrado en conseguir una experiencia de compra excepcional. Queremos convertirnos en el punto de referencia para los amantes de lujo, y para ello, nuestros pilares son la atención al cliente, la experiencia de compra y la creación de contenido relevante para nuestros usuarios. Todo ello, sin olvidar que podrán encontrar artículos exclusivos a precios muy interesantes.

BS: Con la que está cayendo puede parecer paradójico zambullirse en el sector de los artículos de lujo. ¿Por qué elegisteis precisamente este mercado y no otro?

VM: El sector de lujo mueve mucho más dinero del que la gente pueda imaginar. Solo la exportación de relojes suizos supone 15.000 millones de euros al año. Sin embargo, pensamos que en España todavía quedaba todo por hacer y nos pareció bonito ser los “primeros” en hacerlo.
Otro dato interesante es que en los 4 años de la crisis, la facturación de tiendas de lujo online se ha duplicado.

BS: De momento vendéis sólo relojes, pero sabemos que vuestros planes pasan por abrir el catálogo de artículos. ¿Por qué decidisteis empezar con relojes y no otra categoría de productos? ¿A corto plazo qué tipo de artículos tenéis previsto añadir?

VM: Nuestra asesora María Eugenia Girón tiene una gran experiencia en el mundo del lujo (fue Consejera Delegada de Carrera y Carrera). Ella nos aconsejó el reloj por ser un producto producido en serie con unas características concretas, sería más sencillo de vender que la joyería o el arte donde cada pieza es casi única.

El siguiente paso natural sería vender joyería ya que el mismo proveedor que nos pone los relojes puede poner las joyas.

«En España empieza a haber auténticos adictos (como yo) que prefieren comprar todo desde casa porque es más rápido y más sencillo»

BS: Alguien podría preguntarse: ¿por qué comprar un Rolex en Unikuo si puedo hacerlo en Amazon, eBay o sitios similares? Es decir, ¿podrías explicar a nuestros lectores qué aporta Unikuo frente a otro tipo de plataformas que también puedan vender artículos como los vuestros?

VM: En EEUU hay tiendas como Amazon u otras más especializadas que venden relojes de alta gama. El problema lo tienes en la importación, ya que el paso por aduanas de este tipo de artículos suele ser problemático y se grava con importantes aranceles. Otro impedimento es el idioma a la hora de necesitar ayuda o tener alguna incidencia con el pedido.

En el caso de eBay, nosotros apostamos por un servicio integral que eBay no puede dar. Todos nuestros artículos están garantizados y certificamos su autenticidad. Nuestras fichas de producto e imágenes están revisadas y Unikuo responde por todas las ventas. Estas son cosas que, por el tipo de plataforma que es eBay, no se pueden permitir.

Como valor añadido, todos nuestros envíos y devoluciones son gratuitos.

BS: ¿Cuál dirías que es vuestra principal competencia a nivel nacional? ¿Y a nivel internacional? En este sentido, ¿tenéis planes de expansión más allá de nuestras fronteras?

VM: A nivel nacional nuestra principal competencia online es eBay, Todocolección y foros de compraventa en los que se mueven muchas transacciones diarias.

Fuera de España, los referentes son Yoox, Net-a-porter, Watchfinder, Jomashop, Blunile…

Unikuo no tendría sentido como proyecto solo Español. Dentro de pocos meses empezaremos con la internacionalización, enfocándonos inicialmente en aquellos países con mayor demanda en Europa como Italia, Reino Unido, Alemania y Francia. Más adelante nos gustaría entrar en los mercados mundiales más potentes como son China, EEUU, Japón y Brasil.

BS: En relación a la pregunta anterior, a nivel internacional, ¿qué tal funciona el mercado de la venta de artículos de lujo a través de Internet?

VM: Hay varios referentes. Tienes a net-a-porter que factura cerca de 500 millones de euros al año vendiendo alta costura. En joyería, debes fijarte en Blunile, que, según dicen, venden más diamantes que nadie en el mundo. En relojería, hay una Web Británica muy interesante que se llama Watchfinder y a los que les va muy bien vendiendo solo en Gran Bretaña.

«Podemos y debemos competir contra Amazon en lo que ellos no pueden hacer tan bien»

BS: El comercio electrónico está aún lejos de las cifras que se manejan en otros países europeos como el Reino Unido o Alemania, y ni que decir tiene si hablamos de EEUU. Sin embargo no paramos de crecer, y las cifras de 2011 y previsiones del 2012 son más que alentadoras. ¿Cuáles dirías que son las principales diferencias entre nuestro mercado y estos otros con mayor tradición? ¿Crees que estamos trabajando en buena línea para acercarnos cada vez más a ellos?

VM: Hay muchas. La cultura y el clima son importantes. En España mucha gente disfruta yendo de compras y el clima es propicio para ello. En Reino Unido siempre llueve, por lo que comprar desde casa es natural. Todos los países cuyo comercio electrónico tiene tan buena salud suelen tener tradición de compras por catálogo por lo que la transición ha sido muy fácil para ellos.

La línea en España es buena ya que la gente empieza a confiar en el comercio electrónico y empieza a haber auténticos adictos (como yo) que prefieren comprar todo desde casa porque es más rápido y más sencillo. La entrada de grandes como Amazon y los e-commerce españoles, cada vez más profesionalizados, están ayudando mucho a que esto sea así.

BS: Ese es justo otro tema sobre el que nos gusta mucho preguntar 🙂 ¿Qué opinas de la llegada de Amazon a España?

VM: Como he dicho, creo que es bueno para el comercio electrónico español. Es cierto que a corto plazo puede ponérselo muy difícil a pequeños comercios online, pero podemos y debemos competir contra Amazon en lo que ellos no pueden hacer tan bien.

BS: En tu blog (https://vmbustillo.com/) hablas mucho de tu experiencia como emprendedor, tratando el día a día en Unikuo y dando también consejos y tu visión personal de muchos aspectos. ¿Por qué te decidiste a crear un blog?

VM: Siempre me ha gustado escribir, y me pareció que la aventura de emprender iba a darme la oportunidad de hablar de experiencias interesantes que contar a los demás. Luego resultó ser una terapia personal, pero eso fue una consecuencia, no un fin.

BS: En una de tus entradas comentabas que el desarrollo de Unikuo está hecho desde cero. ¿Podrías explicarnos por qué?

VM: Cuando empecé con Unikuo, yo llevaba en el mundo del desarrollo casi toda mi vida (mis primeras líneas de código las metí a los 10 años). Además, los últimos años me dediqué a crear aplicaciones a medida y supongo que eso influyó en mi decisión. Al final, hacemos lo que conocemos y lo que mejor se nos da hacer. Yo no tenía experiencia en herramientas como Magento o Prestashop por lo que no quise meterme ahí. Si fue un acierto o un error, eso lo sabremos en un futuro.


BS: ¿Qué tecnología utilizáis en Unikuo? ¿Hacéis uso de servicios en la nube?

VM: Unikuo está desarrollado en PhpCake y Mysql.

En nuestro día a día trabajamos con Madmimi (e-mailing), Teambox (gestión de proyectos), Crazyegg (mapas de calor) y alguna más de forma puntual.

BS: ¿Qué lugar ocupan las redes sociales dentro de la estrategia de Unikuo?

VM: Todavía no hemos desarrollado una estrategia social clara y definida. De momento tenemos una cuenta de Twitter y otra de Facebook en la que diariamente hablamos de relojería y lujo. También estamos a punto de sacar un blog en el que trataremos sobre estos temas en profundidad.

BS: El social commerce es una tendencia relativamente joven pero con gran crecimiento reciente. ¿Cuáles son tus perspectivas para el social commerce en los próximos años? ¿Qué crees que tiene el social commerce que no pueda aportar otra vertiente del eCommerce?

VM: Para mí el término social commerce es ambiguo. Lo que tengo claro es que al cliente le gusta conocer la opinión de otras personas como él antes de comprar. Por este motivo, en Unikuo queremos fomentar los comentarios sobre los productos tanto en redes sociales como en la propia Web. Otra opción muy interesante que queremos explorar es dar pie a que los usuarios suban fotos propias. Se ha demostrado que los usuarios responden muy bien a este tipo de iniciativas que les permite interactuar con la Web y con otros usuarios que comparten sus mismos intereses.

«La personalización es una prioridad para nosotros como parte de la experiencia de compra.»

BS: ¿Crees que la personalización de una tienda online tiene valor para usuarios y tiendas en el comercio electrónico? ¿Tenéis planes en este sentido dentro de Unikuo?

VM: La personalización al nivel que la entiende Amazon es fundamental en una tienda que ofrece un catálogo muy amplio. El hecho de que Amazon me muestre las temáticas de libros que a mí me gustan cuando entro en su Web me ahorra tiempo y esfuerzo. Asimismo, otra cosa que pocos comercios hacen y que es crucial es la segmentación de sus newsletter. Creo que no soy el único que está cansado de recibir sesiones de estética de los clubs de venta privada…

Unikuo todavía está en una fase muy temprana, pero la personalización es una prioridad para nosotros como parte de la experiencia de compra.

BS: También has tratado en ocasiones el tema del equipo humano. ¿Podrías hablarnos un poco de la evolución que habéis tenido en este sentido? Es decir, cuántos empezasteis, cuántos sois ahora, qué perfiles fueron los primeros en cubrirse, los que más os costaron, etc.

VM: Empezamos Ángel María y yo, aunque Ángel no puede estar en el día a día porque tiene otros proyectos. Encontrar a la gente adecuada es el trabajo más importante que cualquier emprendedor debe hacer. Nosotros conseguimos varios inversores/asesores de muy alto nivel con relativa facilidad, sin embargo, encontrar buenos desarrolladores y diseñadores para la Web fue todo un reto y un proceso largo. Otra persona clave en el modelo de negocio fue la entrada de Ana Moreno, socia y Directora Comercial.

BS: ¿Cómo de importante dirías que es tener un buen consejo asesor? ¿Qué dirías que es lo que más te está aportando contar con la ayuda de estas personas?

VM: Creo que un buen Consejo Asesor te da la experiencia que le puede faltar a un emprendedor novel. Todos mis asesores tienen años de experiencia en el lujo, internet y emprendiendo. Toda esa experiencia acumulada no tiene precio. También son un bastón en el que apoyarte cuando estás más bajo de moral. Pero lo más importante es que te aportan otros puntos de vista que te ayudan a no creer que solo hay un camino. Por otro lado, la red de contactos que proporcionan, no tiene precio.

BS:  ¿Podrías hablarnos de cómo fue tu proceso de búsqueda de inversión? ¿Qué 2 ó 3 cosas aconsejarías hacer? ¿Y qué no hacer?

VM: El tema de la inversión nos daría para una entrevista completa, pero, resumiendo, después de mucho esfuerzo nosotros hemos conseguido la aportación de pequeños inversores. Lo que buscamos ahora es una inversión importante que nos dé un tiempo para desarrollar el proyecto en toda su plenitud y situarnos como referente en toda Europa.

A los que empiecen, les aconsejo que no tengan prisa. Cuanto más avanzado esté el proyecto y más hitos hayan conseguido, mayor valor tendrá la empresa y mejor recibidos seréis por los inversores. El inversor profesional de hoy en día es muy exigente y no vale con tener un buen proyecto, tienes que dar pruebas claras del potencial económico del mismo y de que podrá recuperar su inversión multiplicada (al menos) por 10.

BS: En línea con lo anterior, y al margen de lo que respecta a la inversión, cuáles dirías que han sido (hasta ahora) tus mayores aciertos y tus mayores fallos desde que comenzaste con Unikuo?

VM: Mis mayores aciertos han sido buscar un buen mentor, crear y trabajar en mi blog, hablar con mucha gente sobre Unikuo, rodearme de inversores y asesores excelentes y dejar mi anterior trabajo.

Mis mayores errores han sido buscar inversión demasiado pronto, no dedicar suficiente esfuerzo a buscar buenos desarrolladores y dilatar demasiado el desarrollo de la Web.

BS: Y ya para terminar, ¿alguna curiosidad o anécdota que quieras compartir con nosotros?

VM: El primer reloj que vendimos, era una Jacob de diamantes de 10.000€. Desgraciadamente, el cliente era inglés y quería pagar con tarjeta por lo que tuvimos que rechazar la venta ya que en ese momento solo permitíamos pagos por transferencia para compras de esas cantidades desde fuera de España.

Y esto ha sido todo. Esperamos que os haya parecido interesante la entrevista. Queríamos terminar agradeciendo a Val toda su atención y cercanía durante la realización de la entrevista, y por supuesto le desearle todo lo mejor en la nueva aventura que comienza a los mandos de Unikuo 🙂

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